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CRITERIOS PARA EVALUAR UN COLEGIO

Muchos padres de familia no saben por donde comenzar cuando se trata de decidir el mejor colegio para sus hijos, ni qué preguntas formular a la hora de visitar la institución educativa. Lo único cierto es que lo que es bueno para unos padres no necesariamente lo es para otros. En este artículo ofrecemos algunas pautas generales para que su decisión se adecue lo más posible a sus intereses.
Los criterios para seleccionar el colegio de nuestros hijos se componen de muchos factores, como son los valores que promueve, el proyecto educativo, el personal docente y administrativo que lo integra, los costos, la enseñanza personalizada, la posibilidad de participación de los padres, los horarios y la disciplina que se imparte, la infraestructura con la que cuenta el plantel (además de los ambientes que lo rodean) y los criterios de admisión. Acaso la forma menos complicada de elegir un colegio sea prolongando la tradición familiar, es decir, poniendo a los hijos en el centro educativo de uno de los padres, lo cual brinda la seguridad de lo conocido. Asimismo, las referencias de amigos o familiares sobre un centro educativo deberían jugar un papel muy importante a la hora de tomar una decisión final. Sin embargo, por extraño que parezca, estos “atajos” no suelen darse con la frecuencia que uno esperaría, por la sencilla razón de que las otras variables, sobre todo la de los costos, juegan un papel crucial en esta etapa resolutiva. Es por ello que, en este artículo, hemos pensado en un padre de familia que ha decidido barajar otras opciones teniendo en cuenta criterios fiables que le pueden dar relativa seguridad a la hora de decidirse.
Dicho esto, es importante definir cuales son los valores mas importantes en la familia, aquellos que, como padres, no estamos dispuestos a renunciar. Estos valores son homogéneos, cada familia otorga particular importancia a determinados temas; así, para unas el colegio deberá ser bilingüe, para otras los padres de familia deben tener un estilo similar al propio; unos se decidirán por la disciplina, otros por los costos; unos padres de familia preferirán una formación religiosa, mientras otros tendrán en cuenta, mas bien, la distancia del colegio con el hogar. Como se ve, esta falta de homogeneidad en los criterios de selección hacen de cada familia un caso particular al punto que lo que es bueno para unos padres, no necesariamente lo que es para otros.
Lo ideal es encontrar un justo equilibrio, un colegio que no sólo colme nuestras expectativas como padres de familia sino que también pueda ser un segundo hogar para nuestros hijos. Tenga en cuenta que al colegio no se va a sufrir, sino aprender en un ambiente calido y estimulante. A continuación, les brindamos algunos consejos sobre lo que deberá tener en cuenta cuando visite un colegio, las cosas que debe preguntar y los detalles que no deberá pasar inadvertidos.

QUIÉN ENTREVISTA
Es importante tener en cuenta quién recibe a los padres cuando llegan a la entrevista. No es lo mismo ser entrevistado por la secretaria, que por el director o alguna autoridad similar, pues no se transmitirá de la misma manera el proyecto educativo. Precisamente, uno debe conocer, escuchar y evaluar a quien lidera. El tiempo de la entrevista también cuenta, es desagradable cuando a uno lo atienden como si estuvieran apurados o pendientes de otra cosa. No hay tiempo fijo, pero debe ser el suficiente para que los padres de familia aclaren todas sus dudas.

VALORES COMUNES
Todo colegio tiene un ideario, compuesto de valores que promueve y que define su concepción del hombre y de la educación en general. Los padres de familia, como acabamos de mencionar, ya saben lo que están buscando en ese aspecto. Luego es fundamental saber si los valores que maneja la familia son concordantes con los de la institución que estamos visitando. Tenga en cuenta que los proyectos transmiten valores, y de acuerdo con ellos cambia el perfil del alumno que egresa de esa institución. Asimismo, es recomendable que el ambiente del colegio sea socialmente similar a la realidad que el niño vive en casa.

PROYECTO EDUCATIVO
Un proyecto educativo supone un desarrollo del perfil del alumno, las cuestiones que abarca este proyecto incluyen la enseñanza de idiomas (si es bilingüe o son algunas horas de clase), el desarrollo de actividades especiales (talleres, vida al aire libre, apertura hacia afuera), el apoyo a alumnos con bajo rendimiento, visitas educativas (museos, exposiciones, lugares históricos, etc.), etc.
La mayor parte de los colegios especifican en un documento los alcances de su propuesta educativa y el modelo de niños y jóvenes que esperan formar, cual es su política al respecto, el porcentaje de horas dedicadas a las principales materias, los sistemas de evaluación, método de enseñanza, importancia dada a los idiomas, etc. Por todo ello, es importante como saber que el colegio se ocupa de los contenidos, la metodología del trabajo que emplea con los alumnos y los proyectos que llevan a cabo.

PERSONAL DOCENTE Y ADMINISTRATIVO
Tan importante como el proyecto educativo son los recursos humanos con los que cuenta el colegio para realizarlo, empezando por el equipo directivo y docente. En lo posible averiguar cual es la formación que tienen los docentes y cual es el criterio empleado para su selección.
También es conveniente saber si el colegio se preocupara por capacitar a sus maestros. Es deseable que los profesores tengan títulos específicos en las materias que imparten, así como en las edades que trabajan. Asimismo, es bueno saber si el colegio se maneja con asesores por área, los cuales capacitan a los maestros.
Un detalle que conviene tener en cuenta es la cantidad de años que laboran los profesores en el plantel, lo cual es un índice de la continuidad y la experiencia que detentan. Pregunte desde hace cuantos años trabajan los profesores y si hay mucha rotación. Usted debe saber si los docentes están hace mucho tiempo, seguramente se sienten cómodos y trabajan mejor. Se espera que haya un alto porcentaje de profesores que lleven bastante tiempo en el colegio.
Los recursos humanos también incluyen al personal administrativo, coordinadores, personal auxiliar, el departamento psicopedagógico y el servicio medico de emergencia.

DEVELANDO LA REALIDAD
Si bien la mayor parte de la información necesaria puede conseguirse directamente, hay ciertos detalles que no se detectan a simple vista. Además, siempre es posible elaborar un discurso que maquille la realidad cotidiana, lo cual es una razón de peso para dudar de la información recabada en la entrevista. Por ello, tenga en cuenta las siguientes claves para tener una idea mas precisa del funcionamiento del colegio que usted esta evaluando.
. Revisar el cuaderno de un alumno: en el cuaderno uno puede apreciar como corrigen, las actividades que realizan, cuanto producen los alumnos o si el material es fotocopiado. En el cuaderno se puede observar como un alumno construye su aprendizaje. Si puede, pida más de un cuaderno para comparar.
. Visitar el colegio en horario normal: un buen momento es el recreo, el comedor o cafetería, presenciar un acto escolar o asistir a un festival. Es recomendable ir más de una vez.
. Observar los franelógrafos o periódicos murales. Pedir materiales impresos: anuarios, folletos, revistas institucionales.
. Conversar separadamente con distintos miembros de la institución.
. Llamar por teléfono al colegio: la institución trasmite su estilo en la forma como brinda atención.
. Conversar con otros padres de familia.
. Observar el desempeño del plantel en el horario de salida: en este momento se puede apreciar como salen los alumnos, como los entregan, el ambiente de comunidad y camaradería. También es una buena ocasión para acercarse a los padres de familia y hacerles preguntas. Los datos que ellos proporcionan ayudarán a delinear la imagen que hemos ido formando del colegio mediante las entrevistas y las visitas.
. Preguntar por el número de alumnos y matricula de los últimos años: esto es clave, pues un colegio que pierde muchos alumnos por año esta indicando que algo ocurre.

COSTOS
Para muchos padres, los costos son acaso el factor más importante a la hora de tomar una decisión, sobre todo si la familia es numerosa o proyecta serla. El gasto anual se compone fundamentalmente de la matricula y de las cuotas mensuales o pensiones. Hay que incluyen estos pagos y por cuales conceptos hay que hacer pagos adicionales, como es el caso de los materiales, los talleres o los viajes de conocimiento. Asimismo, hay que averiguar cual es el pago mínimo en los años correspondientes y la progresión de las cuotas entre niveles.

ENSEÑANZA PERSONALIZADA
La enseñanza personalizada alude a la cantidad de alumnos por aula. Lo recomendable es que, en ningún caso, exceda de 30 alumnos. Por lo general, cuando un colegio ofrece este tipo de enseñanza, la cantidad de alumnos no supera los 15 estudiantes. La ventaja de este sistema es la atención dedicada que puede brindar el profesor a cada alumno, pues de esta manera puede monitorear mejor su aprendizaje y detectar rápidamente las dificultades en el aula. La desventaja, según cada familia, es que el costo por concepto de mensualidad aumenta.

PARTICIPACIÓN DE LOS PADRES
No todos los padres pueden asumir igual grado de compromiso sobre la participación que se espera de ellos en el colegio, así como no todos los colegios esperan que los padres de involucren de la misma manera. Hay grandes diferencias al respecto: algunos solo permiten que los padres ingresen para las reuniones anuales, mientras otros estimulan la participación. Por ello es recomendable averiguar las frecuencias de las reuniones de padres, la posibilidad de pedir entrevistas con docentes o directivos, y el contacto, en general, de los padres con el colegio. Por ejemplo, una institución que convoca mucho a los padres, puede terminar generando culpa si es que estos trabajan con un horaria muy rígido, sobre todo si tienen niños en Nivel Inicial. También es importante indagar sobre si hay escuelas de padres, encuentros o reuniones.
En el caso específico de los más pequeños, en donde la inclusión y participación de los padres es fundamental, es muy importante saber si el nido funciona como una comunidad educativa o si es un espacio para dejar al hijo.

CANAL DE INFORMACIONES
Los padres de familia desean informarse sobre el rendimiento de sus hijos, las tareas que traen a la casa, las notas de sus exámenes y las actividades propias del desarrollo de la currícula. Pregunte por los medios que va a disponer para enterarse de todo esto. Asimismo, muchos padres querrán enterarse sobre si a su hijo le pasa algo que no advierte en casa, si se ha lastimado o si ha intervenido en una pelea. Es importante saber que la institución educativa lo pondrá al tanto de cualquier cosa fuera de lo común que ocurra.
Es muy usual que todos los alumnos tengan su cuaderno de comunicaciones, donde ellos o la maestra van consignando las actividades diarias, anotaciones disciplinarias o pedidos a los padres de familia. Actualmente, muchos colegios hacen uso de la Internet para establecer un contacto mucho más cercano con los padres, donde estos pueden monitorear día a día el progreso de sus hijos.

HORARIOS Y DISCIPLINA
Aparte de la hora de entrada y salida, la cantidad de horas dictadas y los respectivos descansos, los horarios incluyen las tareas previstas o las actividades que se desarrollan fuera del tiempo habitual. Por ello, es recomendable hacer una visita al colegio en horas de clase y observar si los niños están contentos, motivados y trabajan en orden. Aproveche para preguntar por las actividades extracurriculares.
En cuanto a lo segundo, el manejo de las cuestiones disciplinarias, pregunte que pasa si un alumno muestra mala conducta, cuales son las estrategias para enfrentar el problema, el tipo se sanciones previstas o si citan a los padres. El manejo de los problemas de conducta es un indicador de la filosofía del colegio. No es lo mismo consignar la falta en el cuaderno de comunicaciones, que conversar con el alumno sobre ella y ver como puede corregirla.

INFRAESTRUCTURA
La infraestructura hace referencia al espacio físico y sus instalaciones. Es recomendable observar el edificio y sus dimensiones, las aulas, el equipamiento, orden y limpieza, las áreas de recreación y las áreas verdes. Asimismo, debe constatar la seguridad interna (escaleras, ascensores, etc.) y la externa (vigilancia). En el caso de los niños pequeños, el ambiente debe ser motivador y seguro.
En cuanto al equipamiento por áreas de estudio, es conveniente que le muestren los laboratorios con los que cuentan (física, química, biología, ingles), las instalaciones deportivas (canchas de fútbol, básquet, voleibol, piscinas, etc.), los espacios dedicados a los tallares artísticos y las salas de computo.

AMBIENTES
Nada de lo dicho se compara a caminar por el lugar una y otra vez, no permita que se lo cuenten. Hay que prestar atención a lo que uno siente cuando ingresa en el colegio. La intuición de padres es fundamental para detectar un buen ambiente o una tensión inesperada. Las instalaciones hablan mucho de un centro educativo, observe si se puede percibir la presencia de los alumnos en las aulas fuera del horario de clases, es decir, los trabajos expuestos en las paredes, los logros resaltados, las actividades pendientes.

ADMISIÓN
Este aspecto alude a las condiciones de ingreso. Es bueno tener muy en claro el circuito de admisión y las pautas de ingreso a las institución, como por ejemplo de nivel, las entrevistas con la psicóloga, etc. Los padres deben asumir de antemano que no en todos los colegios su hijo podrá ser admitido, por lo cual es recomendable que barajen tres o cuatro opciones.

REFERENCIAS
Las referencias son acaso el medio más fiable para indagar sobre la calidad de un centro educativo, pues nos permite elaborar una primera lista de colegios que podríamos considerar. Pregunte a sus familiares o a sus amigos con hijos y averigüe sobre la experiencia que han tenido con diferentes colegios y porque están o no satisfechos. Anote los factores que para usted son importantes (por ejemplo, formación religiosa, actividades extracurriculares, excelencia académica, deportes) y haga consultas específicas.


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